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Les six races de chiens originaires du Japon

race chien japonais

Aucun autre pays au monde n’a autant investi dans la préservation de ses chiens que le Japon.

Pour les Japonais, leurs chiens sont une source de grande fierté et de respect. Pendant des siècles, leurs chiens ont été leurs chasseurs, leurs protecteurs et leurs fidèles compagnons.

Alors que les influences occidentales et la guerre ont presque anéanti les chiens d’origines japonaises, les défenseurs des chiens japonais, avec l’aide du gouvernement, ont travaillé sans relâche pour ramener les races à un nombre stable.

Kai ken portrait

L’histoire des chiens natifs du Japon est un fascinant voyage de préservation et d’évolution, rendu possible par le relief géographique unique.

Il n’y a que six chiens reconnus au Japon comme étant de véritables races indigènes japonaises. Il s’agit du Shikoku, du Kishu, du Kai, du Hokkaido, de l’Akita et du Shiba Inu.

Les racines anciennes de ces chiens remontent à des milliers d’années, jusqu’à la période paléolithique.

Au début, ces six races de chiens primitifs peuvent toutes sembler assez similaires en termes d’apparence et de tempérament. Mais en réalité, chaque race a ses propres traits distinctifs, aussi nuancés soient-ils

Sur les six races indigènes, les Shiba Inu et les Akita Inu sont les plus populaires. Ce sont également les deux races qui ont les caractéristiques les moins primitives par rapport aux quatre autres.

deux magnifique shiba inu

Bien qu’elles ne soient pas reconnues comme des races indigènes officielles, quatre autres races de chiens japonais populaires attirent l’attention. Il s’agit du Spitz japonais, du Chin, du terrier japonais et du chien de combat Tosa.

Bien que ces races soient assez rares – même au Japon – elles sont encore préservées et admirées par les amateurs au Japon et à l’étranger.

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L’Akita Inu

Magnifique Akita Inu

L’Akita Inu est le plus grand des six Nihon Ken indigènes et le seul chien de grande catégorie. En fait, à l’origine, tous les chiens japonais n’étaient que de petite à moyenne taille.

L’Akita Inu est originaire de la région d’Akita au Japon et était à l’origine un chien de chasse à l’ours de taille moyenne.

Ils ont été largement utilisés comme chiens de combat et pour augmenter leur taille et leur puissance – ont été croisés avec des Mastiffs, des Tosas et des chiens occidentaux au milieu du 19ème siècle.

La taille des Akitas a augmenté, les poussant dans la catégorie des chiens de grande taille, mais au prix de la perte de la plupart des caractéristiques du type Spitz d’origine.

La guerre et les maladies ont causé plus de problèmes aux Akita et les ont presque conduits à l’extinction.

Heureusement, avec beaucoup de difficultés et d’efforts, les conservateurs japonais de l’Akita ont réussi à rendre à l’Akita Inu sa souche pure d’origine.

Actuellement, l’Akita Inu est encore une race très rare, même dans son propre pays.

L’Akita est un chien indépendant, confiant et réservé. Il est loyal et protecteur envers les membres de sa famille – presque à défaut.

La taille même et la nature dominante des Akitas les rendent adaptés uniquement à certains propriétaires de chiens qui peuvent comprendre et gérer un chien de type race primitive comme un Akita.

Les Akitas sont une race territoriale et, comme beaucoup d’autres races primitives, ils ne cohabitent pas bien avec les membres du même sexe.

La socialisation et l’éducation précoce sont essentielles pour la santé de l’Akita ainsi que pour la sécurité des membres de la famille humaine.

Alors que les Akitas bien formés et socialisés doivent se comporter de manière non agressive, certains Akitas mal formés peuvent être agressifs et dangereux s’ils ne sont pas gérés correctement.

Aux États-Unis et dans certains autres pays, les Akitas sont étiquetés comme des chiens dangereux, ce qui peut empêcher leur propriétaire de choisir un logement.

Hokkaido Inu

Parmi les six chiens japonais indigènes, le chien Hokkaido ou Hokkaido Inu est censé avoir davantage de gènes plus anciens provenant du premier de leurs ancêtres – le chien Jomon original.

Le Hokkaido Inu est surtout connu des Japonais sous le nom de Hokkaido Ken ou Hokkaido, le mot Ken se traduisant simplement par chien.

Le Hokkaido est un chien de taille moyenne, légèrement plus grand qu’un Shiba Inu, et partage des caractéristiques physiques similaires.

En raison des températures glaciales de la région d’Hokkaido, les chiens d’Hokkaido ont un pelage extérieur plus épais et un sous-poil plus dense. L’environnement rigoureux a également permis à Hokkaido d’avoir des pattes plus grandes et des oreilles plus petites pour faire face à la neige et au froid glacial.

Les couleurs du pelage de l’Hokkaido sont le blanc, le rouge, le noir, le bringé et le gris loup.

Le Hokkaido a été élevé pour être un chien de chasse féroce, capable de manipuler facilement les petits ours. Les indigènes Ainu révéraient leurs chiens “ours” pour leur loyauté, leur courage et leur capacité de chasse inébranlables.

Bien que rarement utilisés pour la chasse à l’ours aujourd’hui, les organisateurs d’expositions canines au Japon montrent encore des ours captifs à Hokkaido pour tester leur instinct de chasseur d'”ours”.

Ce passé de chasse légendaire a donné naissance à un Hokkaido qui fait toujours preuve d’une force physique, d’une vigilance et d’un jugement exceptionnels.

En termes de tempérament, l’Hokkaido a une forte volonté, se méfie des étrangers et est parfois fougueux. Ce sont également des chiens sensibles et, avec un bon dressage, ils peuvent être très obéissants.

Cependant, comme les six autres chiens indigènes japonais, les Hokkaido sont généralement des chiens “à propriétaire unique” et peuvent faire preuve d’agressivité tant de la part des humains que des chiens.

Les Hokkaido’s forgent des liens solides avec leurs propriétaires et requièrent l’attention et l’affection de leur maître. Bien qu’il ne soit pas typiquement un chien aboyeur, le Hokkaido est connu pour hurler ou chanter de joie au retour de son maître.

Fait intéressant : L’observation des langues suggère une relation Chow Chow

Kai Ken

kaiken dans la neige

Le chien Kai est le chien indigène japonais qui a l’aspect le plus inhabituel en raison de son pelage bringé très marqué.

Leur pelage bringé a également permis au Kai d’avoir le surnom le plus cool, “chien tigre”, qui vient du mot japonais pour torage bringé, ou fourrure de tigre.

Bien que le Kai, comme le Hokkaido, soit classé comme un chien de taille moyenne, certains ont fait valoir que les deux chiens étaient légèrement trop petits pour la catégorie moyenne.

Le pelage du chien Kai se décline en trois couleurs, bringé noir, bringé rouge et bringé moyen. La couleur la plus courante étant le noir.

En raison de la région isolée et inaccessible de leurs origines, la lignée des chiens du Kai est restée pratiquement intacte et pure.

Physiquement, le Kai est très athlétique, bien équilibré et solidement construit. Ses muscles bien développés sont probablement issus de la vie dans des régions montagneuses et difficiles d’accès.

Le Kai a été élevé pour être un superbe chasseur d’antilopes de montagne, de sangliers, de cerfs et de faisans. La survie des familles de chasseurs dépendait en grande partie de la capacité de leurs chiens de chasse à pister et à tuer le gibier.

Aujourd’hui, cet instinct de chasse demeure largement présent, le Kai étant alerte, vif d’esprit et prêt à bondir à tout moment.

Le tempérament d’un chien Kai est similaire à celui des autres chiens indigènes – indépendant, loyal – mais féroce.

Il a été dit qu’un Kai se battra jusqu’à la mort pour protéger son maître. Et bien qu’un Kai puisse avoir l’air sauvage, on dit qu’il est très perspicace et sensible aux sentiments de son maître.

Grâce à la protection du gouvernement national et des préfectures, le Kai est l’un des rares chiens indigènes à ne pas avoir été touché par la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement a même offert des incitations fiscales aux propriétaires de chiens Kai afin de protéger leurs trésors nationaux.

Kishu Ken


Le Kishu Ken est la race de chien indigène japonaise la plus populaire dans la catégorie des chiens de taille moyenne. Cependant, même au Japon, le Kishu est encore assez rare.

Le Kishu est le chien japonais le plus souvent utilisé pour la chasse moderne.

Bien que le Kishu ait à l’origine un pelage de couleur similaire à celui des autres chiens indigènes, presque tous les Kishu d’aujourd’hui sont blancs. Cela s’est produit lorsque les éleveurs ont fortement reproduit la lignée Ouchiyama du Kishu blanc.

kishu ken portrait

Les Ouchiyama Kishu étaient des chasseurs remarquables, bien qu’ils soient plus faciles à voir par leurs proies. Cet inconvénient était compensé par le fait que les chasseurs avaient plus de facilité à traquer leurs Kishu.

Les prouesses de chasse des Kishu faisaient d’eux des membres précieux de la famille des chasseurs pendant des siècles. Des peintures d’il y a plus de sept cents ans montrent des chasseurs avec leurs chiens Kishu chassant le sanglier.

Cette vénération pour leurs chiens et le fait qu’ils se trouvaient dans des montagnes isolées ont permis aux Kishu de survivre relativement indemnes de la Seconde Guerre mondiale.

Le Kishu est un athlète naturel avec un fort désir de chasser. Il est puissant, rapide et très alerte à tout moment.

En termes de tempérament, il partage les mêmes caractéristiques que les autres Nihon Ken : indépendant, distant et unipersonnel. Il est considéré comme étant un peu plus amical que les autres races indigènes.

Pourtant, le Kishu est également connu pour ses prédateurs silencieux et rusés qui attendent patiemment l’apparition de leurs proies.

Le Kishu est similaire au Shikoku car les deux races ont des caractéristiques primitives, semblables à celles du loup. Il existe des légendes et des rumeurs qui disent que le Kishu et le Shikoku descendent également du loup.

Ces deux races ont également les lignées les plus pures en raison de la région isolée de leurs origines.

Shikoku Ken

Le Shikoku est la plus belle des races de chiens japonais – et la plus rare.

portrait shikoku ken

Comme pour le Kishu, de nombreuses légendes racontent que le Shikoku descend du loup. La plupart croient qu’il s’agit d’une légende. Ces croyances sont probablement dues à l’apparence du loup de Shikoku et au fait que les loups ont vécu plus longtemps dans la région de Shikoku que dans d’autres régions du pays.

Le Shikoku est un chien à l’aspect saisissant, aux traits d’acier et féroces, qui incarne sa capacité innée de chasseur.

Le Shikoku et le Kishu ont tous deux été choisis par le NIPPO pour former la base des standards de toutes les races de chiens japonais.

Le Shikokus des temps modernes est issu de deux lignées principales de Shikoku – la lignée Hata et la lignée Hongawa.

Le Shikoku de la lignée Hata avait un poil plus trapu et plus lourd, plus épais et plus long.

La ligne Hongawa, en revanche, était plus mince et d’une coupe élégante.

La ligne Hongawa de Shikoku a été considérée comme la plus appréciée et est devenue ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Shikoku moderne.

Il existe quatre couleurs de robe acceptées, sésame, rouge, noir/brun et blanc. Le blanc n’est pas une couleur de robe désirable, donc fortement pénalisé lors des expositions.

Le Shikoku est un chien très énergique qui a besoin d’une stimulation physique et mentale importante. Comme tous les autres chiens indigènes, il est indépendant et peut être distant et même agressif envers les étrangers.

Les Shikokus forment des liens solides avec leurs maîtres et sont un peu plus disposés à faire plaisir à leurs maîtres que les autres chiens japonais.

Cependant, ils ont toujours un côté têtu et ont besoin d’un maître qui comprenne les besoins d’une race de chien primitive.

Il n’y a pratiquement pas de Shikoku en dehors du Japon, à l’exception de quelques éleveurs dispersés dans le monde entier.

Shiba Inu

Le Shiba Inu est la plus petite des races de chiens indigènes du Japon et est le seul membre dans la catégorie des chiens de petite taille.

De loin, le Shiba Inu est la plus populaire des races indigènes en raison de son apparence et de sa taille.

Le Shiba Inus possède un corps compact, musclé et presque parfaitement équilibré. Comme toutes les autres races indigènes, il a été élevé à l’origine comme chien de chasse et possède encore aujourd’hui l’instinct de chasse.

Les couleurs du pelage du Shiba Inus sont le rouge, le sésame, le noir et feu et le crème. Le rouge est la couleur préférée et la plus populaire, tandis que la crème est la moins désirable.

Magnifique shiba portrait

Le Shiba est également le seul chien indigène qui ne porte pas le nom de sa région géographique. Cela est dû au fait que le Shiba Inu actuel a été élevé à partir d’un certain nombre de chiens de type Shiba dans différentes régions.

beau shiba inu noir et feu
La Seconde Guerre mondiale n’a pas été tendre avec les Shibas et la race a failli disparaître.

Heureusement, les membres de la société de préservation du Japon ont travaillé avec diligence pour trouver des spécimens capables de faire remonter le nombre de spécimens de la race.

Leurs efforts ont porté leurs fruits, et aujourd’hui le Shiba Inu est le chien national du Japon et une source de grande fierté pour le Japon.

La popularité des Shibas en dehors de leur comté n’a cessé de croître.

Les Shiba Inus sont très populaires sur Internet grâce aux mèmes viraux, aux vidéos de chiots mignons et aux médias sociaux populaires comme Marutaro et Bodhi, le chien de la mode masculine.

De nombreux nouveaux propriétaires potentiels de chiens sont attirés par la taille compacte et l’apparence étonnante de la Shiba Inus.

Mais ne vous laissez pas tromper par son apparence.

Comme les autres races indigènes, le Shiba Inus peut être distant, têtu et difficile à dresser s’il n’est pas socialisé tôt.

Cependant, par rapport aux autres races indigènes, les Shibas sont les plus “domestiqués” et présentent moins de caractéristiques sauvages.

1 Comment

  1. Spitz Japonais

    Le Spitz Japonais n’est pas uniquement apprécié au Japon, en France on trouve au moins 5 élevage de Spitz Japonais. Il est très apprécié par son caractère comique et attentionné.

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